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24 mayo - 20 octubre 2018

Bosque de Galicia, Cidade da Cultura, Santiago de Compostela

 

(scroll down for English text) 

 

BIRDWATCHING (Español)

 

Las viviendas en las zonas rurales en Galicia y los terrenos agrícolas están repletos de pequeñas
construcciones auxiliares incluyendo galpones, alpendres, casetas de aperos, garajes, invernaderos,
cobertizos de todo clase. En todas estas estructuras se destinan actividades que, por su naturaleza, se
llevan a cabo fuera de la casa. Ademas de responder a las particularidades climáticas de Galicia, y
de proveer un espacio para el almacenamiento, o para el trabajo, se establece un espacio intermedio
entre la vivienda y la naturaleza, entre el hogar y el paisaje. El hórreo es tal vez entre las
construcciones auxiliares mas emblemáticas del paisaje gallego. A ésta taxonomía de construcciones
auxiliares se suman otros ejemplos como la casa del árbol, donde los niños ensayan sus ideas sobre
la vida doméstica, y reclaman un espacio privado y personal ajeno a la casa familiar, y allí, se ponen
en práctica las nociones aprendidas sobre las jerarquías sociales. El garaje es un lugar de transición
entre el exterior y el interior de la casa para la realización del mantenimiento del hogar; y, por otro
lado, es también un almacén para toda clase de cosas en transición, al límite de pertenecer o
desconectarse del hogar. Y es justo el hecho de estar en el límite donde reside la atracción que estos
objetos ejercen sobre nosotros para que no los desechemos, es su misteriosa promesa de utilidad, su
promesa de ofrecernos algo esencial en algún momento futuro.
 

Al ser invitado a participar en el proyecto de intervenciones artísticas en los espacios naturales del
monte de Gaiás en torno a la Ciudad de la Cultura, mi primera intuición fue pensar en la magnitud
del complejo arquitectónica de Peter Eisenman y en la intervención en el paisaje de RVR arquitectos en el                                              Bosque de Galícia, con el fin de proponer una intervención complementaria a ambos. Me
interesaba establecer y acotar un espacio intermedio con respeto al paisaje y lo arquitectónico.
Ofrezco con Birdwatching un observatorio como estructura auxiliar a la edificación de la
Ciudad de la Cultura. Es cierto que hay algo ridículo en el gesto de añadir otra estructura al
complejo arquitectónico de edificios de Peter Eisenman, pero mas allá del humor, el observatorio se
emplea como un formato expositivo para provocar un diálogo sobre el monte de Gaias, su pasado y
su presente.
 

 Observatorio/Observatory

Observatorio/Observatory

 
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En este sentido el refugio hecho para Birdwatching es también una estructura auxiliar del
espacio expositivo, del museo y la galería, de la institución cultural y del sistema del arte cuyas
convenciones siempre están presentes en cada intervención artística por mucho que se plantee una
huida de ellas. Incluso el land art como referencia histórica para las intervenciones actuales, aquí se
suma a la finalidad última de la galería: exponer y presentar. El refugio se erige como sucursal del
museo no en el sentido de un espacio para exponer obras de arte, sino como un establecimiento de
un punto de vista, un mecanismo de enmarcado, un umbral de contemplación entre el espacio
construido y la naturaleza, un conjunto de parámetros que fijan el enfoque del espectador a la hora
de ejercer la vista sobre éste lugar. El observatorio sirve de catalizador para la escritura del guión
sobre el contexto en que uno se encuentra durante su visita al Gaiás.

 
 
 Monte Gaías / Gaias Mountain

Monte Gaías / Gaias Mountain

 

No obstante, Birdwatching, en el contexto expositivo articulado por la Ciudad de la Cultura
no deja de verse afectado por el propio monte de Gaiás y el folclore del lugar, específicamente
escogido para ubicar el refugio. La leyenda local nos describe una micro-historia del sitio como un
“inspiration point” utilizado para las escapadas nocturnas de jóvenes parejas del entorno de
Santiago de Compostela. ¿Que tendría éste lugar apartado, para atraer a los jóvenes amantes?
Aparcado en el coche en lo alto del monte, con vistas a la antigua ciudad, los jóvenes se pierden el
uno en el otro, y en la rebeldía de su escape, y sin embargo a la vez echan la mirada atrás, el
parabrisas del coche orientado simbólicamente hacia la ciudad, hacia su hogar. Tal vez se sentían
atraídos por el vértigo de estar en la oscuridad de la noche, en un lugar donde nadie es bienvenido.
Parte del entorno del observatorio fue anteriormente un lugar residual, un lugar que no estaba
incorporado en un núcleo reglado por habitantes permanentes y infraestructuras básicas para
subsistir; un territorio no articulado, sin contorno, sin estructura, sin normativa.

 
 Instalación en proceso Ciudad de la Cultura / City of Culture installation process.

Instalación en proceso Ciudad de la Cultura / City of Culture installation process.

 

En mi trabajo de estudio utilizo algunos de los recursos expositivos que habitualmente se emplean
en las galerías y museos con el fin de encontrar en ellos un contenido latente. En mis obras los
equipos audiovisuales, las cartelas de exposición, la iluminación, el texto, los materiales de
embalaje o de enmarcado, y otros recursos se emplean como soportes que contienen y encierren un
significado. Como espectadores acostumbrados al reiterado uso de los recursos, nos sometimos a
ellos como si fuesen convenciones consagradas, quedando fuera de duda toda posibilidad de
vacuidad.

Para la instalación Birdwatching, el observatorio se trata como un recurso expositivo. Los
observatorios están provistos de tablones de fichas en donde los usuarios dejan constancia de sus
avistamientos, sus observaciones sobre la naturaleza, y su percepción sobre el comportamiento de
los aves. Curiosamente, es una actividad con muchas similitudes con el dibujo en el sentido de
grabar con anotaciones lo que uno percibe con la vista. Ambos son testimonios de lo visual y ambos
inciden en un modo de ver activo. En mi instalación incluyo un tablón de fichas para recopilar las
aportaciones de colaboradores. Se trata de incorporar textos y anotaciones de diferentes
procedencias: recuerdos, cartas, dibujos, reflexiones teóricas, o incluso textos de carácter lírico.
En cierto modo se emulan las fichas típicas de los observatorios, pero adaptándolas a otras
cuestiones. Lo que en un principio aparenta ser un espacio de registro objetivo, da lugar a múltiples
capas de información. Así, con ésta acción curatorial que se realiza en el ámbito natural del Bosque
de Galicia, los avistamientos, los textos y los testimonios componen los posibles historias de éste
lugar.
 

 
 Interior Observatorio/ Observatory interior

Interior Observatorio/ Observatory interior

 
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BIRDWATCHING (ENGLISH)

 

The homesteads in rural Galicia and agricultural land plots are riddled with small constructions including tool sheds, green houses, improvised storage shacks, cabins, covered porches, garages, and cinder block refuges. Rudimentary enclosures of all shapes and forms imaginable also can be found here, which far beyond aesthetic questions, often respond primarily to necessity, intuition, and function, rather than abilities and knowledge of traditional construction typical in vernacular buildings. All of these structures are auxiliary additions to the home, destined for activities which by their nature are performed outdoors. Apart from responding to the climatic particularities of Galicia, and providing a space for work and storage, they establish an intermediate space between the house and nature, between the home and the landscape. The “horreo” is perhaps the most emblematic auxiliary structure in the Galician landscape. Perhaps less common, but pertinent to this taxonomy, would be the tree-house, where children rehearse their ideas about domestic living, and claim a private space disconnected from the home, in which to put into practice their notions about social hierarchy. The garage is a transition between the exterior and interior space of the home, used for maintenance, but also for storage, forming a type of archive for all kinds of objects in transition, objects on the verge of being discarded or disconnected from the home. Perhaps the marginal status attributed to these objects is precisely what makes them attractive to us, so that we don´t throw them away. They exercise a force over us, a mysterious promise of utility, a promise of offering something essential to us in some future moment.

 

Upon being invited to produce an intervention in the outdoor natural spaces of Gaías mountain at the City of Culture, I first thought about the magnitude of the architectural complex designed by Peter Eisenmann, as well as the scale and sensibility of the landscape design in the Bosque de Galicía ( galician forest ) by RVR Architects. I wanted to propose an intervention which was a complement to both of these disciplines, and I decided to delimit and establish a small domestic scale space within the context of the architecture and landscape. With BIRDWATCHING I offer a bird observatory as an auxiliary structure to the City of Culture. Undoubtedly, this gesture of adding yet another structure to the complex designed by Eisenmann is in part ridiculous, but beyond the initial humor, the observatory acts as an exhibition format, destined to articulate a dialoge about Gaias mountain, its past and present. All places constantly overwrite their own history. I am particularly interested in what occurs when Gaias mountain becomes identified with the iconic architecture of Eisenmann, retro-actively I try to use that iconic status to create a “mis-en-scéne” out of a portion of the landscape. The colossal, monumental architecture is the point of departure for creating a narrative armature.

 

In this sense, the refuge constructed for Birdwatching is also an auxiliary structure with respect to the traditional exhibition space, the museum, the gallery, as well as to the cultural institution. The conventions of the art system itself are always present in every artistic intervention, in spite of the repeated attempts to avoid them in contemporary artistic practice.  Even Land-art, the historical reference for the present interventions at City of Culture, ultimately served the purposes of the traditional gallery space. The observatory is construed as a branch of the museum, not as a space for showing works of art, but instead an establishment of a point of view, a framing mechanism, a threshold between constructed space and natural space. The observatory is a fixed point from which the the spectator can exercise their vision upon the site, a catalyzer for scripting particular anecdotes for the spectator to encounter on their visit to Gaías.

 

However, Birdwatching, in the exhibition context articulated by the City of Culture, is inevitably affected by Gaías mountain itself, and the folklore surrounding the specific location chosen for the installation. Local legend describes the site as a sort of “inspiration point”, a place frequented at night by young lovers from Santiago de Compostela. What could have attracted them to this place? Inside their car parked at the top of the highest hill with the medieval city in view the young lovers lose themselves in one another, in the rebellion of their truancy. At the same time they are casting their gaze back towards home, the windshield pointing symbolically toward the city. Perhaps they were moved by the exquisite vertigo of being alone together in the darkness of the mountain, in a place where no one is welcome. The surrounding site chosen for the observatory was once a residual place, an unincorporated zone without permanent residents or basic infrastructures; and it still retains signs of an unarticulated territory, boundless, without shared social codes or structures.

 

In my studio practice I often use exhibition resources commonly employed in galleries and museums, with the intention of finding and revealing a latent content within them. Audio visual equipment, exhibition labels, gallery lighting, text, packaging and framing materials as well as other resources, are all used as containers and enclosures of meaning. As spectators accustomed to their reiterated usage, we submit to them as consacrated conventions, leaving aside all doubt that they could possibly be empty.

 

In the installation, Birdwatching , the observatory is treated as an exhibition resource. These types of observatories in nature often house a simple archive with log-sheets on which users record the details of their sightings, their observations of the natural environment, and their perception of the behavior of birds and other wildlife. This activity of recording observations with written notations bears a close resemblance to drawing, in terms of perception and testimony. Some might say they can even draw what they hear. In my installation I include a space for such log-sheets intended to build an archive of the contributions received from different participants. This collaboration unites texts, notes, citations of diverse providence, anecdotes, drawings, theoretical reflexion, or even texts of a lyrical nature. In a certain sense, these log-sheets emulate those commonly found in nature observatories, but here they have been adopted to include other questions. What on first encounter appears to be a functional space used for objective recording, gives way to multiple layers of information. It is with this curatorial action executed on Gaías mountain, that sightings, texts, and testimonies compose the possible histories of this sight.